Mat beroende på kultur

Mat är ett fönster till kultur. Alla äter mat. Men vad som äts och hur det bereds, hur det serveras och hur det äts varierar drastiskt från kultur till kultur. Äts maten med pinnar eller bestick eller fingrar? Det är omöjligt att förstå en kultur utan att ta hänsyn till dennes livsmedelsproduktion och beredningsmetoder.

Matkultur handlar alltid om mycket mer än att tillgodose kroppens behov av näring. Det är också ett uttryck för kulturell identitet. Att laga traditionell mat är ett sätt att bevara kulturen och håller kontakt med förfluten. Det finns ingen smältdegel. Människor kan anpassa sig till en ny kultur utan att avvisa sin födelse kultur. Och matkultur är ett populärt sätt att visa stolthet över sin etnicitet. Så kallad “comfort food,” det vill säga trygghets maträtter, framkallar varma känslor och bra minnen. Kanske tänker man på mormors goda kakor eller en maträtt som kommer från det gamla landet som gammelfarfar fortfarande tillagas vid speciella tillfällen.

Maten är en viktig del av firande, ceremonier och ritualer. Vad skulle Jul vara utan Janssons frestelse? Amerikansk tacksägelsedag är otänkbart utan kalkon. Även vegetariska amerikaner äter någon typ på låtsas kalkon.

Kultur påverkar både mat preferenser och mat tabun. Religiösa tabu bland grupper som muslimer, judar eller hinduer betecknar vissa livsmedel som oacceptabla att äta. Detta trots att det finns många människor i andra grupper som gärna äter dessa livsmedel. Att välja att undvika vissa livsmedel hjälper medlemmar i dessa religiösa grupper att stärka sin känsla av gruppidentitet.

Matkultur är anpassningsbar

Matkultur är anpassningsbar

Matkultur är anpassningsbar

Det är inte alltid möjligt att hitta alla ingredienser till traditionella maträtter när man flyttar till ett nytt land. Man måste byta ut några ingredienser till exempel. Men lokala ingredienser som läggs till originalrätterna kan skapa nya varianter av gamla rätter. Majsmjöl gröt är ett klassiskt exempel. Majs är en spannmål som först förädlades av indianer. Men nu odlas och bereds majs runt om i världen. När de europeiska kolonisatörerna tog majs med sig till Afrika visste de lokala afrikanerna ingenting om de traditionella sätten att förbereda den på. Så de behandlade det på samma sätt som andra spannmålsprodukter som odlas i Afrika. De malde de torkade majskärnorna och kokade den i vätska för att skapa en gröt. I Sydafrika kallas denna maträtt mealie pap (eller bara pap). I Östafrika heter det Ugali. I Medelhavsområdet kallas malet majsmjöl polenta.

Kulturell appropriering

När människor talar om kultur använder de ibland termen kulturell appropriering. Detta kan hända med matkultur liksom andra typer. Quinoa är ett bra exempel på detta. De sydamerikanska indianerna förädlade denna näringsrika växt för länge sedan. Det blev högt värderat som en medicin och av religiösa skäl såväl som ett basfoder i deras kulturer. Men de spanska kolonisatörerna hindrade indianerna från att odla det som en del av deras försök att kontrollera de infödda folken.

För ungefär 100 år sedan började agronomer studera de få kvarvarande quinoa grödorna. Nu odlas quinoa över hela världen. Men det har blivit en lyxig mat, för dyrt för vanliga människor att köpa. Detta inkluderar några av de folkgrupper som först odlade quinoa. Maten har tagits ur sitt ursprungliga sammanhang och utan hänsyn till de infödda.